Ushebti egipcio de fayenza, Baja Época, 600-300 a.C.

DESCRIPCIÓN
Se trata de un ushebti, es decir, de una representación del propio difunto en miniatura, en este caso representado a partir de la tipología más común: la momiforme. Los ushebtis aparecieron en el Imperio Medio y se popularizó su uso durante el Imperio Nuevo como parte del ajuar funerario. Pero, sobre todo, vamos a encontrar numerosos pertenecientes a la Baja Época, pues coincide con el momento en el que comenzaron a labrarse masivamente, incrementándose su número en las tumbas de dicho periodo. Estaban destinadas a servir al difunto en el Más Allá; de ahí que su traducción más directa sea “los que responden”. Los ushebtis colocados en el ajuar eran un total de 365 figurillas, una para servir al difunto cada día del año. Además, podían añadirse 36 capataces, que comandaban cada una de las cuadrillas compuestas por 10 trabajadores, para evitar así posibles revueltas. Su disposición en las tumbas no era algo uniforme, pues en ocasiones se ponían directamente sobre la momia, mientras que en otras se situaban al lado del ataúd o sarcófago; en un nicho especial, o arcas/ cajas especiales (denominadas capillas), las cuales tenían planta rectangular y tapadera abovedada, además de estar ampliamente decoradas con falsas puertas por donde los ushebtis podían entrar y salir mágicamente. Como suele ser habitual, existe una amplia trayectoria y evolución en lo que a la concepción estética de los ushebtis se refiere. Si atendemos a su apariencia física podemos clasificarlas en momiformes (nuestro caso), ataviadas con ropa de uso cotidiano, y capataces. Por lo general, suelen tener esta forma, aunque como se ha especificado aquellos que se consideraban jefes de cuadrillas se les incluía un faldellín para identificarlos.  En sus manos solían portar herramientas de labranza, incluso en alguna ocasión les puede colgar de la espalda bolsas para guardar la semilla que han de sembrar, envases para cargar agua, moldes para hacer ladrillos, incluso hasta amuletos.


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