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Ushebti egipcio de “Ipethemes” en fayenza verde, Din. XXVI

DESCRIPCIÓN
Los ushebtis eran los sirvientes en el más allá del difunto. Los egipcios pensaban que la vida en el más allá era tal cual había sido la terrena, donde la persona iba también a mantener el mismo estatus y trabajo. El difunto, una vez que ha tomado el ba (alma) su forma en el cuerpo nuevo, el sahu o ank si se trata de un faraón, debe despertar a estos sirvientes con una fórmula específica citada en capítulo VII del libro de los muertos. Los ushebtis eran figurillas que representaban a personas momificadas y estaban destinadas a servir al difunto en el más allá. Por ello la traducción que suele hacerse de la palabra es “el que responde” Solían realizarse en fayenza (cerámica vidriada), de piedras semipreciosas o de madera. La misión de estos era servir así al difunto en el más allá egipcio, el aun, siguiendo la creencia de que la vida terrena seguía en la muerte, por lo tanto también exigía trabaja. Así si por ejemplo uno era panadero en la otra vida también lo sería y si formaba parte de la élite seguiría manteniendo su estatus en la muerte. Solían estar exentos de decoración. A partir de la dinastía XII solía grabarse sobre su parte frontal el nombre y títulos de la persona a la que estuvieran destinad.Sin embargo, durante la dinastía XVIII y posteriores esta costumbre cambió, pasando a escribirse entonces el capítulo VI del “Libro de los Muertos”, el cual contiene precisamente la “Fórmula para que un ushebti ejecute los trabajos para alguien en el Más Allá”. La disposición de los ushebtis en las tumbas no era algo uniforme: en ocasiones, se ponían directamente sobre la momia; otras veces, se situaban al lado del ataúd o sarcófago del difunto; muchos estaban desparramados por el suelo, o se depositaban en un nicho especial excavado en una de las paredes de la cámara funeraria; y en el caso de altos funcionarios o de los mismos faraones, se introducían gran cantidad de ellos en unas arcas o cajas especiales, (llamadas capillas), las cuales tenían planta rectangular y tapadera abovedada, siendo ricamente decoradas entre otros elementos con falsas puertas por donde los ushebtis pudieran entrar o salir mágicamente.


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